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Así ve la NASA la devastación en el Amazonas

“Para el año 2003, se habían deforestado 67,764 kilómetros cuadrados de bosque lluvioso, un área más grande que el estado de West Virginia”: NASA

Deforestación del Amazonas en el 2000 – Imagen satelital del Observatorio Terrestre de la NASA.
Deforestación del Amazonas en el 2012 – Imagen satelital del Observatorio Terrestre de la NASA.

Por: El Observatorio Terrestre de la NASA

El estado de Rondônia en el oeste de Brasil, que una vez fue el hogar de 208,000 kilómetros cuadrados de bosque, aproximadamente 51.4 millones de acres, un área un poco más pequeña que el estado de Kansas, se ha convertido en una de las partes más deforestadas del Amazonas. En las últimas tres décadas, el desmonte y la degradación de los bosques del estado han sido rápidos: 4,200 kilómetros cuadrados deforestados en 1978; 30,000 en 1988; y 53,300 para 1998. Para el 2003, se habían
deforestados 67,764 kilómetros cuadrados de bosque lluvioso, un área más grande que el estado de West Virginia.

Al comienzo de esta serie de satélites desde el espectro-radiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA, la frontera había llegado al remoto rincón noroeste de Rondônia. El bosque intacto es de color verde intenso, mientras que las áreas despejadas son de color canela (suelo desnudo) o de color verde claro (cultivos, pastos u, ocasionalmente, bosques de crecimiento secundario). En el transcurso de 12 años, las carreteras y los claros se desplazaron de Buritis hacia el río Jaciparaná, de oeste a noroeste. El área deforestada a lo largo de la carretera a Nova Mamoré se expandió de norte a noreste hasta la carretera BR-346.

La deforestación sigue un patrón bastante predecible en estas imágenes. Los primeros claros que aparecen en el bosque están en un patrón de espina de pescado, dispuestos a lo largo de los bordes de las carreteras. Con el tiempo, las espinas se derrumban en una mezcla de remanentes de bosques, áreas despejadas y asentamientos. Este patrón sigue una de las trayectorias de deforestación más comunes en el Amazonas. Las carreteras legales e ilegales penetran en una parte remota del bosque y los pequeños agricultores emigran a la zona. Reclaman tierra a lo largo de la carretera y la despejan para cultivos. En pocos años, las fuertes lluvias y la erosión agotan el suelo y los rendimientos de los cultivos disminuyen. Luego, los agricultores convierten las tierras degradadas en pastizales para el ganado y limpian más bosques para los cultivos. Finalmente, los pequeños propietarios de tierras, después de haber limpiado gran parte de sus tierras, la venden o la abandonan a los grandes propietarios de ganado, que consolidan las parcelas en grandes áreas de pastos.

Imagen satelital del Observatorio Terrestre de la NASA.

El cambio estimado en el área boscosa entre 2000 y 2008 se muestra en este mapa (arriba) basado en los datos del índice de vegetación de MODIS. Los lugares que son rojos perdieron la vegetación, mientras que los lugares que son duraznos mostraron poco o ningún cambio. Las áreas más intensamente rojas indican las mayores pérdidas de vegetación, generalmente el desmonte completo de la selva tropical original. Los rojos menos intensos indican un cambio menos dramático, como la tala completa de un bosque ya talado, o la transición de cultivos de hojas a pastos más espesos.

Todos los principales bosques tropicales, incluidos los de América, África, el sudeste asiático e Indonesia, están desapareciendo, principalmente para dar paso a la producción humana de alimentos, incluidos el ganado y los cultivos. Aunque la deforestación tropical satisface algunas necesidades humanas, también tiene consecuencias profundas, a veces devastadoras, que incluyen conflictos sociales y abusos contra los derechos humanos, la extinción de plantas y animales y el cambio climático, desafíos que afectan a todo el mundo.

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Director: Guido Toro

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